Carnets sur sol

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Carnet d'écoutes — Behind the Lines : Beethoven, Schubert, Schumann, Liszt, Wolf, Mahler, Quilter, Rachmaninov, Ives, Weill, Eisler, Rihm et chansons traditionnelles par Anna Prohaska et Eric Schneider



1. La loi du récital

En général, lorsqu'un jeune artiste est mis en avant par une grande maison, c'est au moyen d'un récital « carte de visite », un portrait généralement tiré d'œuvres très célèbres du répertoire dans lequel le jeune impétrant prétend s'illustrer à l'avenir.

Ceci ne concerne pas les artistes (pas forcément jeunes, d'ailleurs) qui arrivent par la petite porte en gravant des lieder occultes chez CPO ; mais chez les majors, les ambitions de vente sont tout autre : on fait émerger une nouvelle icône potentielle pour un vaste public, pas un honnête musicien qui enregistre le répertoire inédit, et encore moins un passionné de musiques interlopes.

Rares sont ceux, à l'instar d'Angelika Kirchschlager, qui peuvent oser un premier récital composé pour moitié de Korngold et Schindler — Sony ne ferait plus cela aujourd'hui, avec les trois ou quatre artistes de prestige qu'ils ont conservé en guise de nouveautés classiques.

Eh bien, Anna Prohaska le fait chez Deutsche Grammophon, et ce n'est pas la première fois, puisque son premier album (le deuxième étant consacré à l'opéra baroque italien) reposait sur le même principe.

2. La construction du récital

Précisément, on en causait récemment le récital est un genre moins rigide que d'autres, qui peut permettre de le rendre plus mobile, moins formel.

Quelques maquettes possibles :

¶ Le récital fourre-tout, à la gloire de l'interprète.

¶ Le récital autour d'une compositeur ou d'un style : généralement récital Mozart, Rossini, Verdi ou Wagner, récital romantique allemand ou français, récital vériste, récital d'opéra seria (éventuellement consacré à un compositeur ou à un chanteur historique précis). Et puis les récitals de lieder, généralement consacrés à un (jusqu'à trois) compositeur.
C'est le plus fréquent. Plus cohérent que le précédent.

¶ Le récital thématique. Il mélange allègrement les compositeurs et les époques, n'a pas de progression chronologique, éclate les cycles, etc. Il s'agit de la reconstruction d'un objet musical. Il peut être intéressant aussi bien pour le novice (un fil conducteur plus intuitif qu'un style historique) que pour le mélomane aguerri, car ce format est propice à l'inclusion de quelques pièces plus rares.

On peut vraiment discuter des intérêts respectifs des deux dernières solutions : l'un est plus rigoureux, permet de s'immerger dans un style ; l'autre peut présenter un chemin de traverse atypique. En réalité, le récital thématique est surtout intéressant lorsqu'il ménage un parcours cohérent.

Et précisément, c'est là tout le mérite de ce récital Behind the Lines.


3. Deux récitals thématiques d'Anna Prohaska et Eric Schneider

… Car la voix en elle-même n'a rien de particulièrement exceptionnel : ronde, articulée un peu en arrière (qui s'acidifie et se prostre donc – légèrement – dans le haut de la tessiture), très jolie mais ni particulièrement percutante, ni exceptionnellement radieuse. C'est une esthétique, micro aidant, assez à la mode aujourd'hui : Fleming et Gauvin, et dans une moindre mesure des sopranos plus clairs comme Karthäuser et Kühmeier, ont cette sorte de pâte crémeuse, avec des attaques légèrement molles pour les premières (et Prohaska), et au moins une postériorisation audiable (comme un voile chez Karthäuser, comme la source de la projection chez Kühmeier) pour les secondes.
Les habitués de CSS se doutent que ce n'est pas forcément l'esthétique qu'on préfère — plus de liberté, de luminosité, de tranchant, d'antériorité, ne seraient pas de refus.

Bref, ce n'est pas un plaisir glottophile hors du commun qui justifierait cette parution — mais cela, on le sait… le caractère, l'agent, la chance (et le minois) font la différence, même à niveaux musicaux inégaux. Il n'y a pas de justice en la matière, si ce n'est qu'en général le niveau minimum reste très solide. Et c'est tout à fait le cas de Prohaska : bien chanté, avec aisance et goût, ce n'est pas un problème.

Leur premier récital (et absolument le premier pour Prohaska), en 2011, était consacré à la figure des ondines et sirènes. À l'origine, Prohaska voulait un récital narratif, déroulant les différents épisodes d'une histoire… mais l'enchaînement des tonalités n'y était pas propice. Elle a donc opté pour la logique musicale, avec des enchaînements aussi naturels que possibles entre les morceaux. Joli principe, dans lequel défilent pas mal de titres prévisibles, mais aussi quelques surprises plus hardies : Haydn, Schubert, Mendelssohn, Schumann, Dvořák, Bizet, Fauré, Wolf, Mahler, Debussy… mais aussi Szymanowski, Honegger, et Dowland et Purcell accompagnés (divinement) au luth par Simon Martyn-Ellis. Très vaste programme qui se conclut par l'Ave Maris Stella grégorien.
C'est un très beau projet ambitieux, mais je n'avais pas été complètement comblé — on passe tout de même très vite d'un style à l'autre, les œuvres ne sont pas toutes les meilleures de leurs auteurs, et la cohérence thématique demeure un peu lâche.

Ce dernier récital Behind the Lines, paru en juin de cette année, part d'un principe similaire, mais avec davantage d'ambition et d'achèvement. Le sujet, en rapport avec les commémorations de la Grande guerre, se limite aux paroles de soldat : tous les poèmes sont soit mis dans la bouche de combattants, soit adressés directement à eux. Pas de parcours général et flou sur la guerre et la paix, mais une collection de lettres et de scènes assez complète, depuis l'exaltation du tambour dans Egmont jusqu'à la tendresse crépusculaire de Whitman pour le chant funèbre des vétérans.

Ici aussi, quantité de noms, beaucoup plus originaux, sont convoqués (et plutôt pour des pièces obscures) : Beethoven, Schubert, Schumann, Wolf, Mahler et Poulenc, mais aussi Liszt (pour la rarissime Jeanne d'Arc au bûcher), Rachmaninov, Ives, Quilter, Eisler, Weill et Rihm.

Mais ce qui force l'admiration, c'est avant tout la qualité de l'enchaînement musical : l'ordre n'est pas chronologique ou téléologique, mais dicté par la musique ; tout semble procéder d'un flux unique, parcourant les esthétiques et les poèmes comme on descend une pente régulière. Pourtant, des chansons archaïques aux langages posttonals d'Eisler et Rihm, l'amplitude est vaste. Essayez le tout début de l'album : les fifres d'Egmont semblent directement procéder du chant traditionnel Es geht ein dunkle Wolk herein. Saisissant.

Une très belle promenade, audacieuse, très bien organisée, et très bien réalisée — bénéficiant en particulier de l'accompagnement, merveilleux de rondeur et d'éloquence, d'Eric Schneider.

Très chaleureusement recommandé, une belle expérience, d'une nature peu répandue.

4. Bonus

Comme je sais que des amateurs passionnés de ce mot sont parmi nous, je vous offre cet extrait de l'entretien d'Anna Prohaska pour son récital Sirène :

And there’s yet a further aspect that caught my attention: isn’t it even possible that this discrepancy between life in the sea and life on earth stands for the dichotomy between paganism and Christianity?


5. Programme complet du récital Sirène
Gustav Mahler (1860 - 1911)
Lieder und Gesänge aus der Jugendzeit

Claude Debussy (1862 - 1918)
3 melodies de Verlaine

Anna Prohaska, Eric Schneider

Henry Lawes (1596 - 1662)
John Dowland (1562 - 1626)
A Pilgrim's Solace (1612)

Anna Prohaska, Simon Martyn-Ellis

Franz Joseph Haydn (1732 - 1809)
Franz Schubert (1797 - 1828)
Am See, D746

Georges Bizet (1838 - 1875)
Seize mélodies (1886)

8.
2:41

Karol Szymanowski (1882 - 1937)
Piesni Ksiezniczki bosni, Op.31

Piesni Ksiezniczki bosni, Op.31

Piesni Ksiezniczki bosni, Op.31

11.
3:07

Robert Schumann (1810 - 1856)
Romanzen und Balladen op.53

12.
1:08

Zwölf Gedichte aus F.Rückerts "Liebesfrühling" Op.37

Fünf heitere Gesänge op.125

14.
1:09

Franz Schubert (1797 - 1828)
Gabriel Fauré (1845 - 1924)
3 Mélodies, Op.85

Hugo Wolf (1860 - 1903)
Mörike-Lieder

Arthur Honegger (1892 - 1955)
3 chansons - Extraites de "La petite Sirène" d'Andersen

3 chansons - Extraites de "La petite Sirène" d'Andersen

Felix Mendelssohn (1809 - 1847)
Schilflied, Op.71, No.4

Anna Prohaska, Eric Schneider

Henry Purcell (1659 - 1695)
King Arthur, or The British Worthy, Z.628

Act 4

John Dowland (1562 - 1626)
Second Booke of Songes, 1600

24.
2:59

Anna Prohaska, Simon Martyn-Ellis

Antonín Dvorák (1841 - 1904)
Rusalka, Op.114

Act 1

Anna Prohaska, Eric Schneider

Gregorian Chant
26.
2:09

Anna Prohaska


6. Programme complet du récital Behind the Lines
Traditional
Ludwig van Beethoven (1770 - 1827)
Music To Goethe's Tragedy "Egmont" Op.84

Hanns Eisler (1898 - 1962)
Zeitungsausschnitte, Op.11

Zeitungsausschnitte

Hugo Wolf (1860 - 1903)
Mörike-Lieder

4.
2:45

Gedichte von Joseph v. Eichendorff

5.
0:47

Sergey Vasil'yevich Rachmaninov (1873 - 1943)
Six Romances, Op.8

Six Romances, Op. 8

Thomas Traill
Charles Ives (1874 - 1954)
Three Songs Of The War

9.
0:31

Three Songs Of The War

Roger Quilter (1877 - 1953)
Five Shakespeare Songs, Op.23

Hanns Eisler (1898 - 1962)
The Hollywood Songbook (1943)

12.
0:48

14.
1:30

Michael Cavendish
Franz Schubert (1797 - 1828)
Schwanengesang, D.957

16.
4:35

Sieben Gesänge aus Walter Scotts "Fräulein vom See", D.837

Wolfgang Rihm (1952 - )
18.
2:19

Franz Liszt (1811 - 1886)
Robert Schumann (1810 - 1856)
Romances And Ballads, Op.49

Francis Poulenc (1899 - 1963)
Chansons villageoises

Robert Schumann (1810 - 1856)
Fünf Lieder, Op.40

22.
2:46

Gustav Mahler (1860 - 1911)
Songs from "Des Knaben Wunderhorn"

Kurt Weill (1900 - 1950)
Four Walt Whitman Songs

Four Walt Whitman Songs


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Bon appétit !


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Commentaires

1. Le mercredi 13 août 2014 à , par Raphaël

Tout à fait d'accord avec toi concernant l'intelligence de ce second récital (je ne connais pas le premier autour des sirène, mais je vais l'écouter de ce pas !).
En revanche, concernant sa voix je te trouve un peu dur : elle n'est certes pas exceptionnelle, mais j'y ai entendu un tranchant et des couleurs qui m'ont parfois fait penser à Brigitte Fassbaender ! En tout cas je n'ai pas du tout eu cette impression de pâte crémeuse à la Fleming...

2. Le mercredi 13 août 2014 à , par David Le Marrec

Ave !

Le premier récital est nettement moins réussi (œuvres très variées, mais moins surprenantes, et progression moins évidente), mais il mérite quand même d'être écouté, on n'entend pas ça tous les jours.

Fassbaender version aiguê et sans le grain caractéristique, je ne vois plus trop ce qu'il reste.

Je ne suis pas sûr d'être dur sur la voix : c'est bien chanté, mais le matériau et la technique ne sont pas particulièrement hors du commun, les atouts comparatifs sont plutôt à chercher dans la qualité des programmes, à mon sens.

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